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米其林为2014年世界耐力锦标赛LMP1原型车设计全新轮胎

自2014年赛季开始,参加FIA世界耐力锦标赛(WEC)的LMP1原型车将装备全新的米其林31/71-18轮胎。新轮胎将取代世界耐力锦标赛中最高组别LMP1目前所使用的前轮36/71-18轮胎和后轮为37/71-18的轮胎。虽然新胎明显更窄、更轻(每套重量减少4公斤),新的解决方案将针对新一代LMP1原型车提供卓越性能,包括一致性和耐久性。

耐力赛的理事机构已经批准了该赛事2014年的新规则。除了在技术方面的宏伟目标外,他们还致力于促进可持续发展的移动性。他们对新车设计制定了新的基本规则,即为新原型车研发轮胎时,将提高能源效率列为重要考虑因素。

米其林通过与合作伙伴紧密合作,迎接这种技术上的新挑战,其中包括如何最大限度地利用每一圈有限的能源。

通过与赛车的悬挂系统完美配合,轮胎在提升原型车的能源效率上发挥着积极作用。轮胎不但支撑赛车的重量,而且还必须能够应对它们所产生的巨大下压力(有时可高达赛车自身重量的三倍!),更不用说超高的水平横向和纵向加速度。例如,在制动减速时,下压力则可高达3g(即重力的三倍),而在勒芒赛上,通过保时捷弯道的侧向力最高记录接近3.5g(即重力的3.5倍)。因此,米其林致力于不断完善车辆和轮胎之间的相互配合。

米其林赛事总监顾鞍龙先生解释道,通过参与知名的汽车比赛,米其林在高效节能轮胎领域获得了专业知识,整个集团因此得益,“通过参加耐力赛最后几个赛季的比赛,米其林大幅提升了轮胎的耐久性。在提升轮胎耐久性的同时,车辆的安全及轮胎的性能仍然保持着高标准,这恰好符合了‘米其林全能表现’战略,该战略要求米其林对影响轮胎性能的所有因素进行综合调整,实现那些貌似不可调甚至矛盾的领域中上同时提升轮胎的性能。”

例如,2011年24小时勒芒耐力赛的冠军奥迪R18赛车使用同一套轮胎跑了750公里 - 相当于4次进站不换胎。在2012年,米其林集团通过使用模拟工具,成功地为尼桑DeltaWing赛车设计了更窄、更轻的轮胎,米其林也因此在轮胎尺寸和性能的相对比例上获得了大量的专业技术。今年,米其林利用这些经验,按照国际汽联将在2014年世界耐力锦标赛中执行的新规定设计轮胎。

利用设计LMP1原型车轮胎的经验,以及参与尼桑DeltaWing项目中获得的专业知识,米其林的设计师在模拟工具的帮助下,设计了全新的31/71-18轮胎。

确认测试于2013年4月开始,米其林将与奥迪乔斯特车队(Audi Sport Team Joest)合作。奥迪是米其林的合作伙伴,其装备米其林新轮胎的原型车将在6月9日的2013年勒芒24小时耐力赛前测试日进行路测。此外,米其林还计划和其他的LMP1组别合作伙伴于今年晚些时候在欧洲和其他赛道上进行测试。

值得注意的是,2014年世界耐力锦标赛中LMP1原型车将使用的31/71-18轮胎,其尺寸相当于335/35ZR18民用轮胎,适配在量产道奇Viper GTS的型号。这种对应关系将加速推动轮胎技术从赛道向街道转移。